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土家族族别符号体系的构建和传播

                    作者:李端生  信息来源:湖南省民委网站 
 

    土家族的历史源远流长,但土家族作为一个单独的民族被确认却还只有50年。一个民族获得自己正式身份并能被庄重冠名,这是一个民族的荣幸,也是执政的中国共产党及其人民政府在推行民族政策过程中的一个成功范例。那么,作为一个单一民族的土家族人民,如何更好地强健、发展自己,如何在新的时代背景下展示自我风采?另外,缘于多种因素的作用,土家族精神与物质的传统元素,正日渐受到外界影响而发生着改变。土家民族的名号固然稳固,可诠释这一名号内涵的要素却在消解,这似乎不以土家族人民的意志为转移,而是时代与社会发展潮流使然。那么,以一种历史和现实的眼光关注土家族的发展,强调其作为我国一个少数民族类别存在的价值,并在新形势下让土家族为我国的社会、经济、文化事业发展发挥积极作用,同时也使这个民族所在区域和它的人民得到更大福祉,这是摆在当今许多有识之士面前的一个现实课题,有待积极探讨。正是基于这样的思考,本文从土家族族别符号体系的构建和传播角度,提出了一些相关的看法和建议。

    一、土家族族别符号体系的构建内涵

    所谓族别,可理解为一个民族与另一个民族相比较之后得出的带本质性的类别区分,如同人类按性别区分后划为男人和女人一样。当然,民族类别的区分要复杂得多,而且这种类别区分必须有各自民族的多种带根本性的区分标志,这种标志可以是物质形态的具象表征,也可以是精神与心理形态下的抽象存在。具体而言,一个群体为什么属于这个民族而不属于那个民族?就是因为这两个民族各自存在一些能体现本民族本质特征的物质与精神两大基本领域内的标志性因素,如服饰、饮食、居所、劳动工具的不同,语言、思维、情感的相异,因为这些与一个民族息息相关的标志性因素深深打上了本民族的烙印,那么,不同民族族别的区分既是一种必然,也是理所当然。可见,民族族别能够被区分,是一个民族取得独立名号并被认可的必要前提,那么,那些能被用来作为区分民族类别的物质与精神形态的标志性的因素,就显得十分重要。这些标志性因素对一个民族来说到底有哪些呢?从民族理论的阐释和对一个民族的历史与现实考察角度来看,能维系一个民族生存与发展,且是这个民族所独具的物质及精神性因素,可视作民族类别区分的标志,如居住区域、建筑物、居所、劳动工具、劳动方式、饮食、生活习俗、婚育丧葬、着装、语言、思维、情感、文学艺术等等。这些因素从理论上说对每一个民族都应该是独特的,当然也不排除某些标志由于多种原因而被两个或多个民族所共有的现象,如汉语现已被我国多个民族所共用或兼用。那么一旦出现共有共用现象,民族内部某些标志性因素就不宜再作为区分民族类别的标准了。

    由以上分析可知,每一个民族都有自己所独具的、能维系本民族生存、发展的物质与精神性因素,它们不是孤立的,而是根据民族生存、发展之需成套或成体系地存在着,并有规律地发挥作用。那么,这些作为民族类别标志的物质与精神性因素可否成体系、有规律地作为一种符号来存在和展示呢?回答是肯定的。从一般理解来说,符号就是一种记号或标记,所以,一幢具有民族特色的建筑物,就是一个民族创造性劳动后留下的一种实物符号,标记着该民族人民精神与体能的付出。依次类推,一个民族的民间故事,则标记着这个民族的人们在文学创作上的一项成果,是该民族精神劳动下的一种符号(可以以声音或文字来体现)。由此不难看出,凡与一个民族生存、发展和创造有关的物质与精神性因素,都可看作是对这个民族某一个侧面的符号记录和反映,也即一个民族的居住区域、建筑物、居所、劳动工具、劳动方式、饮食、生活习俗、婚育丧葬、着装、语言、思维、情感、文学艺术等等,都可以从符号的视角把它们认作这个民族内在或外在、物质或精神的标记,可以成为与其他民族相区别的符号标志。因为各种符号的内涵意义和表现方式不一样,所以各个民族能够被区分开来。同时,这些符号的表现也不是杂乱和随意的,而由一个民族长期生存、发展中所形成的规律来支配,所以,它们的呈现有规律,能成为一种体系。那么,人们认识、了解、区分一个民族,就可以从该民族身上、身边、身后展现出来的不同物质与精神性符号来着手。

    明白以上的原理,我们就很容易将土家族这一族别的标志性因素导入一个符号领域中,从符号的角度将土家族和其他民族相区分,更重要的是建立起土家族自身族别符号的独有体系。这种体系可从物质和精神两个基本层面构建,而且应体现出土家族的历史源流和生存发展规律。以下是这一体系构建的基本内涵表达:

    (一)、土家族人赖以生存、发展的物质空间符号内涵,包括地域方位、地理环境、人口分布、活动场所、居住位置、房屋、安息地等。

    (二)、土家族人生存、发展的重要途径——劳动符号内涵,包括劳动主体、劳动工具、劳动场所、劳动方式、劳动内容、劳动成果等。

    (三)、土家族人生存、发展的常规生活境况符号内涵,包括日常起居、饮食、服饰、节日习俗、教育、医疗等。

    (四)、土家族人生命轨迹中的情爱、婚姻、生育、族类繁衍、丧葬等。

    (五)、土家族生存发展中创造的文化艺术成果符号内涵,包括建筑、音(器)乐、舞蹈、美术、民间工艺、文学、历史铭物等。

    (六)、土家族生存、发展中思想情感赖以沟通交流的语言符号内涵,包括声音语言、文字语言、体态语言、思维特征、情感表达等。

    (七)、其他与土家族生存、发展密切相关的物质与精神层面的符号内涵,如宗教信仰、图腾崇拜等。

    以上几大类别的符号内涵指向了土家族作为一个单一民族在其生存、发展、创造过程中所能表现出的物质与精神活动的方方面面,并遵循人类生存繁衍的基本规律,构成土家族的民族活动综合内容及其活动成果,可表现出这一民族应有的生存发展行为体系。同时,它们也成为土家族族别区分标志的符号体系中的基本因素。当然,这里仍要强调的是,这些符号体系中的因素应该是土家族所独有的,是“这一个”,而一些与其他民族相通共有的因素,则不宜作为土家族族别区分的标志性符号内涵。另外,土家族族别符号体系构建中的标准化问题(如同现代汉语以北京音为标准音),也是需要认真考虑的因素,需作专门研究。

    二、土家族族别符号体系构建的意义

    当我们从符号学的角度观察土家族时,这个民族生存、发展、创造中的一切活动与行为的方式及其内容,均可表现为一个个动态或静态的符号,构成识别这个民族的标记,给人以视觉、听觉、味觉、触觉多方面的独有感受,也以此作为对土家族进行描述、理解、判断和介绍的基本依据。所以,构建土家族族别符号体系对这个民族的过去、现在和将来都有积极意义。 

    第一,土家族能作为一个单独的民族在新中国成立之后被确认,其事实上存在的族别符号体系中的诸多物质与精神性因素起了关键作用,如土家语言、土家服饰、土家银饰、土家织锦等,它们作为土家族的听觉符号、视觉符号和触觉符号,表现出“这一个”的特征,有力地证明了土家族的独立存在。

    第二,土家族族别符号体系多方面记录、展示和再现了这个民族被确认前后的历史创造、文明成果和生存发展镜像,为世界民族之林贡献了一棵大树,为中华民族大家庭添丁进口提供了强有力的户籍证明,也为数百万土家儿女的繁衍、传承准备了温湿气候和土壤。所以,认真清理、分析、识别历史与现存的符号,积极构建自我族别符号体系,对土家族人来说是一个重要的历史责任。

    第三,由于历史的、地缘的、社会的、经济的、政策的多方面原因,加上现代文明的冲击,甚土家族同我国其他一些民族一样,正一步步面临着族别符号体系被同化、淡化和松散化的问题。特别是在民族融合的潮流中,土家族受汉族的影响越来越大,汉化程度在城镇表现尤甚,土家族的族别符号在非聚居区里凸现力日渐减弱甚至消失,如语言、服饰几近于汉族。我们说民族的融合、同化和消亡是一个历史发展趋势,个人不可阻挡,一个民族甚至也无能为力,但对土家族这个既悠久又年轻的民族来说,让其诸多族别符号保留更长久的生命力,让这个民族的族别符号体系更牢实一些,还是有着诸多必要性的,如在政策、投资、文化、教育、旅游诸方面能为本民族带来福祉,有利于土家族整体向国内先进民族靠拢。

    第四,发展经济,创造财富,实现小康是我国当代社会进程中的重要主题,中华民族的全面振兴与富强意味着这个民族大家庭中不再存在贫弱者,但事实上,在经济、文化、教育等领域,我国各民族间仍存在着不平等,仍有先进和落后之分。因此,消灭不平等,消除差别,实现共同富裕,构建和谐社会,一方面是党和政策要加大对不发达民族的关注度和投入力量;另一方面,一些相对落后的民族自身也应抓机遇,自我造血,奋起直追,土家族当属此列,它该如何作为?思路当然是多向的,但有一条值得认真考虑和践行,那就是大打民族牌,让本民族族别符号在经济牌桌上显出它的价值,使出高招,引起他人关注和投资意愿。这具体可表现在开发土家族旅游资源、挖掘土家族特色产品、发展土家族文化艺术诸领域,获取经济与社会双重效益。在这方面运作中,作为物质与精神性因素的土家族族别符号,可凭自身独有的视觉、听觉、味觉、触觉效果为旅游开发、产品销售、文化唱戏等加油助威,赢得好的行为效果。所以当下土家族所在地的党和政府,在决策时宜考虑这些民族族别符号的特别作用。

    第五,从保护、传承一个民族的优秀文化传统和文明成果角度考虑,构建土家族族别符号体系也有着现实意义。因为在这个符号体系中,土家族语言已被联合国列为人类濒危语种之一,土家族吊脚楼正日益被现代建筑风格所淹没,土家族摆手舞队伍日渐老化和减少,土家族原生态服饰只能在偏远的土家山寨可以看见,土家织锦这一民族瑰宝如果不是因为旅游业的带动也会遭到冷遇,土家族婚姻行为中的哭嫁场面如今较难觅见,土家族提前过年的习俗如今在城镇土家人家中似乎正被淡忘,等等。随着这些符号的日益被疏远和淡化,土家族的族别界限也正在变得模糊。土家族作为一个单一民族被识别和确认的时间只有50年,这个民族还有许多事业要做,如果任其在时代潮流洗礼下日渐失去族别符号标志性特征,必将给人类社会带来无可估量的损失。所以,正视土家族族别符号体系的弱化问题,保护土家族标志性符号内涵质量,对于传承、光大这个民族的优秀文化传统,让土家族人民凭借着自身优势富裕起来,以实现中华民族的共同繁荣,都有着积极的现实意义。事实上,国家已经在以土家族人居多的湘西土家族苗族自治州实施了民族民间文化保护工程,湖南省也已将土家族梯玛神歌、土家族哭嫁歌、土家族咚咚喹、土家族舍巴日等列入首批省级非物质文化遗产名录范围,并将土家族打溜子、土家族摆手舞、土家族织锦等首批申报为国家级非物质文化遗产,这都是对土家族族别符号重视的很好证明。

    三、土家族族别符号体系的有效传播

    通过以上分析可见,土家族族别符号体系对这个民族的意义是多方面的,而且具有历史和现实价值。那么,如何发挥这种族别符号体系对土家族的积极作用?从符号学角度来言,就是对符号所表达内涵的有效传播,以扩大其对土家族的识别、了解和加深印象的宣传功能,在人们对土家族的视觉、听觉、触觉感受中留下心理印痕。这样,土家族的民族形象就有可能在更多人心目中鲜活保存和得到传播。诚如是,这个民族的生命力将得到一种有效延续。

    在传播学领域,人们对传播的基本理解就是关于各种信息的传递和这些信息的运行,而符号又是信息的外在形式或物质载体,是信息表达和传播中不可缺少的一种基本要素,所以,符号与传播之间存在必然的内在联系。从这里也可看出,符号有两种基本功用,一是信息的外在形式,二是信息的物质载体。而信息又是一种客观物质载体和人与动物精神内容的意义表达,因此,符号既是一种物质载体的表达方式,也是人的精神内容的外化表达方式。联系到土家族族别符号体系中的实例来看,土家吊脚楼就是一种物质载体方式上的实物符号,他人看见吊脚楼,意味着获得有关吊脚楼的视觉或触觉信息,进而可以通过相关方式,解读关于吊脚楼的信息内涵。而土家族民间文学样式《哭嫁歌》就是一种通过书面语言或有声语言来表达精神内容的视觉或听觉符号,人们可通过视听方式将《哭嫁歌》的信息符号输入脑中加以解读。从这里不难看出:传播作为一种行为或活动,对符号的作用就是传递符号或运行符号,符号所表达的物质与精神两个层面的意义,是传播的真正着力点。所以,土家族族别符号体系的传播,就是对土家族族别符号体系中物质载体的传播和精神内容的传播,这种传播就是将土家族的有关物质与精神方面的信息进行传递和运行,以达到让信息接收方了解的目的。

    那么,一般意义上对土家族族别符号的传播就是通过口语和人际传播方式,将能体现土家族民族身份的物质载体(如住房、劳动工具、服饰等)讲解、介绍给他人或群体,并辅以视觉、听觉、味觉或触觉行为,让对方加深对土家族物质载体符号的理解和感受,进而对土家族有一个或多个侧面的了解,留下印象。同理,也可对土家族族别符号中精神性的因素加以类似传播,如对土家山歌的演唱(表演者或传播者都可进行),就是让符号接收者通过视觉、听觉去理解感受山歌的内容,进而留下印象。以上传播方式大多可通过旅游、展览或人际间直接交流得到体现。但这种传播范围有限,信息扩散面不宽,体系化和标准化程度不高,故而总体上传播效果会打折。所以,我们更应充分利用信息时代的大众传播背景和传播技术,积极寻求能对土家族族别符号体系进行有效传播的途径,这样才会对土家族的宣传取得更大更好的效果。以下几条传播思路,兹作列举:

    第一,利用现代摄影、摄像和录音技术,将所有物质形态的土家族族别符号进行影像声化转换,即由实地实物的符号变为影像声符号。在影像声化过程中,应对实物符号的拍摄选取最佳表现角度,在影像画面中突出最具代表性、最能表达实物符号本质意义的画面和聚焦点。通过影像声化手段,同样对人工行为的族别符号内涵进行拍摄记录,如土家摆手舞、八宝铜铃舞、哭嫁场面、山歌对唱实况等,这是以动作见长,夹以有声语言和音乐的动感画面符号,可表达土家族文化艺术的内核。经过以上技术行为,土家族族别符号体系中的许多符号内涵得以以图片、录像和声音形式长久保存下来,从而为它们利用现代传播手段进行广泛的信息传递和表达打下了很好的物质基础。不过,这一过程中应认真考虑这些符号内涵的代表性和标准化问题,使符号具有很高公认度。

    第二,将土家族族别摄影符号形式(即图片)与文字陈述评介、图表表达、描图示意等形式有机编排组合,形成书籍(画册)性质的符号体系,进行批量印制,以书籍(画册)方式广为出售、散发或赠送,以此扩大土家族族别符号体系传播效果。同时,可与报纸媒体合作,利用报纸版面将书籍(画册)中的符号内容转登过来,以报纸专版或连载方式广泛传播。

    第三,利用广播手段,把以声音表达见长的土家族族别符号内涵传播出去,同时配以必要的口语说明介绍和音乐、音响,如《哭嫁歌》、土家族打溜子、土家族山歌、土家族民间故事等。

    第四,对土家族族别摄像符号内容进行系统化处理,配以口语说明介绍和音乐、音响,制作出专门的音像作品,以录像带、光碟方式承载作品内容,构成土家族族别音像符号体系,然后批量化出售、散发或赠送,或通过电视媒介播出,扩大传播效果和传播面。

    第五,建立关于土家族的专门网站,利用网络媒体集中了书籍、报纸、广播、电视几大媒体传播优势的特点,把以书籍(画册)、报纸、广播、电视、光碟等方式表达土家族族别符号体系的内容全部输入网络,并进行相关技术处理,最后以网页版面文字、网页版面图片、网页版面图表、网络视频、网络音频多种方式进行无国界、任意时间和立体化的广泛传播,其效果应该相当可观。但利用网络传播时,要注意对符号内涵进行及时补充和必要更新。

    总之,通过口语和一般人际传播,再加上基于几大媒体技术手段的大众传播,土家族族别符号体系完全可以得到有效传播,土家族的整体民族形象和民族内核也将在世人心中留下“这一个”的印象和感受。(作者为吉首大学文学与新闻传播学院副院长、新闻系主任、硕士生导师。)


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