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自然环境对土家族文化的影响

                                  作者:殷金舟 信息来源:《改革与开放》


    自然环境与地理位置 聚居于湘鄂渝黔交界的土家族人,历史悠久,生活环境相对封闭狭隘,但地理位置显要,是沟通中原地区的汉文化与西南地区的少数民族文化的必经之道,其地理位置与自然环境极具有文化代表性。
  
    高峻的山峦渝东南土家族聚居地被大楼山脉和武陵山脉相夹,或处于其交错之地。湖北土家族聚居地多属大巴山系,其巴东县东北部神农架“大窝炕”,海拔三千米以上。山势高峻,交错纵横,故其陆路交通极为不便。
  
    纵横的水系 土家族居住地区河流纵横,交织若网,自古有着舟楫之利。境内主要有沅水、澧水、清江、酉水、乌江等。正是这种舟楫之便,使土家族文化与其他兄弟民族文化交流融合,吸取其精华,不断地丰富和发展自己,并始终保持着旺盛的生命力。
  
    多变的气候 土家族聚居区大都属于亚热带气候,温和湿润,季节分明。但因其地貌诸因素的影响,气温、降雨量、日照等变化差异很大。纵或是同一地区,同一县境,气候亦往往不同。春秋季多雨,夏季多旱。山地雾重,日照较少,湿度大,低山地区风小,这些对山地作物的生长极为有利。
  
    跷瘠的土地 土家族地区封闭,物产贫乏。 农耕水田不多,大多分布于溪河峡谷中或山坡间,使水利灌溉不便,多为“靠天田”。山石多,土层薄,这里农耕方式落后,刀耕火种,广种薄收。由于土地贫瘠,物产不丰,致使几千年来土家族人民一直生活在贫困艰难之中,加之山川险阻,交通不便。。
  
    地理位置 土家族聚居于湘鄂川黔四省交界地带,是古代中原文化进入西南文化的门户。这种民族的构成及其所处的地理位置的天然便利,为土家族文化与外界文化的交流提供了极大的方便。
  
    自然环境对其文化的影响 在物质文化上决定了其基本的居屋形式和生产方式,在精神文化上则决定了土家族人性格和民族精神的形成。
  
    (一)居住文化 因地居深山峻岭之中,地势低洼局促,气候潮湿寒冷,交通不畅,自古以来,土家人选择了特殊的居住方式,主要有树屋、阁阑、干栏几种,再现着濮人文化遗风。
  
    树屋,这是一种十分原始的居住形式,作为一种临时性居所,至今仍相沿续,毎到秋收季节,土家人多在大树的粗枝上,用树枝和茅草等物,搭一座简陋的茅屋,暂住其中,以防野兽糟踏山地庄稼。明清以降,土家人一般不再采用。
  
    阁阑,将房屋建于悬崖之侧,因其高峻,用以防兽伤、洪水。如今这种阁阑已少见,但酉水沿岸土家族人仍于河岸筑屋,下以木柱支撑,屋建于木柱之上,悬于河空之中,仍颇有濮人遗风。
  
    干栏 ,土家族人称为“吊脚楼”。这种木楼或建于山间崖旁,或建于河畔平野,多为九柱落地,横梁对穿,楼台悬空,飞檐上翘,楼台分上下两层,独有绕楼的曲廊上有一排木柱悬于空中,故称为“吊脚楼”。凡土家百姓较富有者,多建之。“居民近市者,多构层楼,上为居室,下贮货物,为贸易所。
  
    (二) 生产方式 土家族是一个山地民族,又有清江、乌江、沅水、澧水、酉水纵横其间。崇山峻岭,一方面成为其生存的天然屏障,另一方面,高山与激流对其生存又构成一种强大的压力;为求其生存,必须勤苦劳作,艰难的生活环境,造就了土家族人艰苦的农耕生活方式,孕育了土家族人民勤俭务实的文化精神,一切奢靡浮华之风与土家老百姓格格不入。另外,山高岭陡,丛林密集,蕴藏着丰富的狩猎资源,这使得狩猎也成为他们重要的生活生产方式。
  
    (三)精神文化 土家族相对封闭的地理环境,促成了土家族人执著、强悍的性格;险恶的生存环境及原始的生活水平,又铸造着土家人民刚烈、进取的文化精神;生存的艰辛,酿造了土家人代代相传的务实精神。
  
    土家族地区虽然山高林密,地势陡峭而狭隘,但是水系纵横,许多河流都可通舟,使得土家族人可凭借舟楫之利,与临界的其他民族互通往来,尤其是可以同汉民族进行文化交流,因此其民族性格在保守中尚不乏开放性。地理环境的封闭与开放并存,是土家族的族源支系众多的重要原因。土家族是由各民族支系融汇而成的,是多民族支系的融合体。这种民族历史,让土家族人更具文化宽容精神,以一种开明坦然的胸怀积极接受外族文化。
  
    所以,土家族人一方面因受自身的自然环境影响形成了一种宽容忍耐,勤俭保守的文化思想,另一方面因受到外来文化的交流与激荡,又形成了一种开放进取,友好宽容,开明乐观的文化精神。


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